Israel gana la carrera del tren más lento del mundo

El progreso en la nueva línea Tel Aviv-Jerusalem promedia los 2,000 metros por año. Comparalo con la prisa indecente de China.
"The Chinese Amaze Again", gritaba un titular en el sitio web Ynet de esta semana, "Build Rail Track in 9 Hours". La emoción por el logro de los chinos es comprensible, pero los logros de Israel en la construcción de líneas ferroviarias no son menos extraordinarios. Digámoslo de esta manera: si los chinos son campeones del mundo en la construcción rápida de líneas ferroviarias, Israel es el campeón en construirlas lentamente, y en cierta distancia de la siguiente más lenta. Probablemente hasta seamos más lentos que Argentina, pero eso sería demasiado...
Tomemos, por ejemplo, el enlace ferroviario entre Tel Aviv y Jerusalén. Hace una semana, el Ministro de Transporte, Yisrael Katz, convocó a periodistas para una primera prueba en un tramo de la línea del futuro. La construcción de la línea comenzó en 2001. Le ha tomado al Estado de Israel casi veinte años instalar 50 kilómetros de vía férrea, una velocidad promedio de progreso de poco más de 2.000 metros por año. Admítelo, eso es extraordinario en cualquier medida. Katz cree que con esos maravillosos logros puede llegar a ser el sucesor de Netanyahu.

La brecha entre Israel y el resto del mundo en los ferrocarriles es de unos 100 años, y eso no es exagerado. La longitud total de la vía férrea en Israel superó recientemente la longitud de la vía construida en el período otomano (que terminó en 1917). Los turcos, por cierto, tardaron dos años en construir su línea ferroviaria entre Jaffa y Jerusalén. La nueva línea a Jerusalén, comenzará a funcionar dentro de tres meses (en una sola vía por el momento) y será la primera línea electrificada de Israel. La primera línea de ferrocarril eléctrico en el mundo comenzó a operar en 1895, en los Estados Unidos. El primer ferrocarril subterráneo del mundo se inauguró en Londres en 1863. En Israel, un ferrocarril subterráneo se pondrá en marcha en 2023. El primer sistema de tren ligero en el mundo comenzó en Alemania en 1886. En Israel, este milagro ocurrió en 2011, en Jerusalén.
El hecho de que nos hayamos levantado tarde no significa que nos apresuremos a cerrar la brecha. Un estudio realizado por el Ministerio de Transporte y el Ministerio de Finanzas reveló que el proyecto del tren ligero de Jerusalén obtuvo el segundo lugar en el mundo por el tiempo transcurrido desde la decisión hasta la operación. El primer lugar corresponde al proyecto del tren ligero de Tel Aviv, aunque se desconoce su fecha de finalización.

Mientras tanto, el tren ligero de Jerusalén es una gran historia de éxitos, a pesar de que todavía tiene que vincularse con los dos hospitales de Hadassah y los dos campus de la Universidad Hebrea. El gobierno y el municipio de Jerusalén han estado trabajando para completar las extensiones de la línea existente (2-3 kilómetros cada uno) desde 2011, y se han invertido NIS 250 millones en planificación detallada y en infraestructuras en movimiento. Esta semana, se convocó una conferencia de prensa en Jerusalén, para informar al mundo que este poderoso proyecto probablemente se completará con éxito en .... 2022.
Aquí, tenemos conferencias de prensa. En China, los responsables del fiasco ferroviario probablemente irían a la cárcel. Los chinos simplemente no aprecian a los titulares de los récords mundiales por su lentitud.