Justos entre las Naciones: los héroes del Holocausto

Tras la constitución del Estado de Israel, esta expresión también designa de manera oficial a un programa de reconocimiento y distinción aprobado mediante una ley de 1953 por el Knéset o Parlamento israelí. Desarrollado a partir de 1963 por el Yad Vashem, Institución creada para honrar a las víctimas y los héroes del Holocausto o Shoá, con el objeto de rendir el máximo honor a aquellas personas que, sin ser de confesión o ascendencia judía, prestaron ayuda de manera altruista y singular a las víctimas, por su condición de judíos, de la persecución emprendida por el régimen nacionalsocialista del Tercer Reich alemán y otros afines en Europa con anterioridad y durante la Segunda Guerra Mundial.
Estas personas reciben el título de "Justo entre las Naciones" o "Justo" que se les otorga, junto con otros privilegios, en nombre del Estado de Israel y del "pueblo judío", en forma de un diploma certificado y de la denominada "Medalla de los Justos" en la cual, una inscripción remite a una frase del Talmud que simboliza la fe en la Humanidad:

"Quien salva una vida salva al Universo entero".
Hasta el 1 de enero de 2007, un total de 21 758 personas de 41 países distintos habían sido declaradas "Justas entre las Naciones"1​ siendo cada uno de sus nombres registrado por el Yad Vashem e inscrito en el "Muro de Honor del Jardín de los Justos" en Jerusalén. En 2010 el Memorial de Yad VaShem había reconocido a unos 28.000 “justos”, ahora debe haber más de 30.000. El faro de Israel, muy arbitrariamente elige a cinco para homenajear:

1. Raoul Wallenberg: nacido el 4 de agosto de 1912, fecha de muerte desconocida. Fue un arquitecto, hombre de negocios, diplomático y humanitario sueco. Él es ampliamente celebrado por salvar a decenas de miles de judíos en la Hungría ocupada por los nazis durante el Holocausto de nazis alemanes y fascistas húngaros durante las etapas posteriores de la Segunda Guerra Mundial. Mientras servía como enviado especial de Suecia en Budapest entre julio y diciembre de 1944, Wallenberg emitió pasaportes de protección y refugió a judíos en edificios designados como territorio sueco.
El 17 de enero de 1945, durante el asedio de Budapest por el Ejército Rojo , Wallenberg fue detenido por SMERSH bajo sospecha de espionaje y posteriormente desapareció. Más tarde se informó que murió el 17 de julio de 1947 mientras estaba encarcelado por la policía secreta de la KGB en Lubianka, la sede del KGB y la prisión afiliada en Moscú. Los motivos detrás del arresto y encarcelamiento de Wallenberg por parte del gobierno soviético, junto con preguntas sobre las circunstancias de su muerte y sus vínculos con la inteligencia estadounidense, siguen siendo misteriosos y objeto de continuas especulaciones.
Debido a sus valientes acciones en nombre de los judíos húngaros , Raoul Wallenberg ha sido objeto de numerosos honores humanitarios en las décadas posteriores a su presunta muerte, entre otros, el de "Justo entre las Naciones".

2. Oskar Schindler: Probablemente, el más conocido, gracias al cineasta Steven Spielberg. Oskar Schindler nació el 28 de abril de 1908, y murió el 9 de octubre de 1974. Fue un industrial alemán y miembro del Partido Nazi, se le atribuye haber salvado la vida de 1,200 judíos durante la Shoah al emplearlos en sus fábricas de esmaltes y municiones, ubicadas en la Polonia ocupada y el Protectorado de Bohemia y Moravia. Fue un oportunista inicialmente motivado por las ganancias, que mostró una extraordinaria iniciativa, tenacidad y dedicación para salvar las vidas de sus empleados judíos.
Schindler creció en Zwittau , Moravia , y trabajó en varios oficios hasta que se unió al Abwehr, el servicio de inteligencia de la Alemania nazi, en 1936. Se unió al Partido Nazi en 1939. Recopiló información en ferrocarriles y movimientos de tropas para el gobierno alemán. Fue arrestado por espionaje por el gobierno checo pero liberado bajo los términos del Acuerdo de Munich en 1938. En 1939, Schindler adquirió una fábrica de esmaltados en Cracovia, Polonia, que empleó en 1944 unos 1.750 trabajadores, de los cuales 1.000 eran judíos. Sus conexiones con Abwehr lo ayudaron a proteger a sus trabajadores judíos de la deportación y la muerte en los campos de concentración nazis. A medida que pasó el tiempo, Schindler tuvo que dar a los funcionarios nazis sobornos cada vez mayores y obsequios de artículos de lujo del mercado negro para mantener a salvo a sus trabajadores. Terminó en la ruina.

3. Irena Sendler, (15 de febrero de 1910 - 12 de mayo de 2008), fue una enfermera polaca, humanitaria y trabajadora social que sirvió en el polaco Metro durante la Segunda Guerra Mundial en la Varsovia ocupada por los alemanes, y jefa de la sección infantil de Żegota, el Consejo Polaco para Ayuda Judíos, activo desde 1942 hasta 1945.
Asistida por otras dos docenas de miembros de Żegota, Sendler sacó de contrabando a aproximadamente 2,500 niños judíos del ghetto de Varsovia y les proporcionó documentos de identidad falsos y refugio, fuera del Ghetto, para salvarlos. Con la excepción de los diplomáticos que emitieron visas para ayudar a los judíos a huir de la Europa ocupada por los nazis, Sendler salvó a más judíos que cualquier otro individuo durante el Holocausto.

4. Arístides de Sousa Mendes do Amaral e Abranches: (19 de julio de 1885-3 de abril de 1954) fue cónsul portugués durante la Segunda Guerra Mundial.
Como cónsul general en la francesa ciudad de Burdeos, desafió las órdenes de António de Oliveira Salazar del régiomen del Estado Novo, expidiendo visados y pasaportes a un número indeterminado de refugiados que huyeron de la Alemania nazi, incluyendo judíos. Por esto, Sousa Mendes fue castigado por el régimen de Salazar con un año de suspensión a medio sueldo, pero luego siguió recibiendo su salario completo de cónsul hasta su muerte en 1954. Sousa Mendes fue nombrado justo entre las naciones en 1966.

5. Angel Sanz Briz: llamado el Ángel de Budapest (Zaragoza, 28 de septiembre de 1910 – Roma, 11 de junio de 1980), fue un diplomático español destinado durante la Segunda Guerra Mundial (España se mantuvo neutral) a Hungría. En 1944, actuando por cuenta propia según algunos autores,​ "oficialmente" con independencia del gobierno de Franco (pero sin sufrir tampoco represalia alguna por ello), salvó la vida de unos cinco mil judíos húngaros durante el Holocausto, proporcionando pasaportes españoles, en un principio a judíos que alegaban origen sefardí en virtud de un antiguo Real Decreto de 1924 del directorio militar de Primo de Rivera,3 y posteriormente a cualquier judío perseguido. Por estos hechos, fue reconocido por Israel como Justo entre las Naciones.