El horror hecho literatura: Primo Levi y un relato distinto de Auschwitz (Muy recomendable)

Cuántas personas comunes que caminan alrededor de la ciudad han sido molidas en el molino de la historia mundial: sobrevivieron a la Shoá o a Camboya; huyeron de la guerra en Vietnam o Bangladesh; ¿escaparon de los militares de Argentina o de la dictadura de la Unión Soviética, Chile o Corea del Sur, del hambre de Haití o El Salvador? Para todos estos sobrevivientes, "lo personal es político" en formas más terribles de lo que imaginaban las feministas cuando acuñaron el lema. Sin embargo, pocos son capaces de escribir sobre las tragedias históricas mundiales, de modo que realmente sintamos las dimensiones políticas de sus experiencias personales y tomemos su política personalmente.
Uno de ellos es Primo Levi.
Los libros sobre la Shoah de Primo Levi ayudan no solo a comprender la realidad del genocidio, sino también a comprender lo que significa para personas que nunca la sintieron ni de cerca. Esto se debe a que es un escritor maravilloso: hábil, ingenioso y preciso. La ligereza de su toque permite seguir leyendo incluso cuando lo que diga sea insoportable.
Es necesario leer sobre la Shoa. Porque lo que hicieron los nazis fue levantar el nylon de la civilización y mostrar los horrores que acechan bajo la cama. Esos horrores todavía están allí, y, en menor medida pueden repetirse. Pero si podemos comprender lo que sucedió, podemos comenzar a ver cómo podría haberse detenido o limitado, también podemos ver los impulsos nazis que aún existen y que son un peligro para todos nosotros.
Para que esto funcione, cada uno de nosotros debe comprender lo que sucedió con su imaginación, concretamente, en el nivel de la experiencia individual. Leer a Levi ayuda porque lo ha hecho él mismo. Él realmente ha experimentado las cosas que le sucedieron , sin bloqueos, distorsiones o autodramatizaciones. Él escribe sobre ellos con inmediatez, moderación y mordaz ironía:
"Tuve la buena suerte de ser deportado a Auschwitz recién en 1944, es decir, después de que el Gobierno alemán decidiera, debido a la creciente escasez de mano de obra, alargar la vida media de los presos destinados a la eliminación ... Fui capturado por la milicia fascista el 13 de diciembre de 1943. Tenía veinticuatro años, poca sabiduría, sin experiencia y una tendencia decidida ... a vivir en un mundo irreal, un mundo habitado por fantasmas cartesianos civilizados, por hombres sinceros, y amistades femeninas incruentas. Cultivé un sentido de rebelión moderado y abstracto ... En ese momento todavía no me habían enseñado la doctrina que más tarde aprendería tan apresuradamente en el Lager: ese hombre está obligado a perseguir sus propios fines por todos los medios posibles, mientras que el que se equivoca pero que paga muy caro".
Así, Primo Levi nos lleva a una visita guiada a Auschwitz, 1944:
Está la entrada habitual, familiar de otros relatos: el tren de equipajes sellado y lleno, la brutalidad y las muertes en ruta, el desconcierto, la muerte y la desintegración de la personalidad. Existe la separación arbitraria de los pasajeros en dos grupos al abandonar el tren. Algunos para vivir y otros para morir. O, más bien, algunos mueren a la vez y otros mueren más lentamente. De los 500 judíos italianos enviados a Auschwitz con Primo Levi, tres vieron la liberación. Sólo 96 hombres y 29 mujeres sobrevivieron sus primeros dos días.
Auschwitz era una concentración combinada ("trabajo") y campo de exterminio; al llegar, alrededor del 10% de los presos fueron seleccionados para trabajar, y el resto fue asesinado. Según Rudolf Hess, comandante del campo, entre junio de 1941 y diciembre de 1943, dos millones de personas fueron asfixiadas en las cámaras de gas de Auschwitz. 500,000 adicionales murieron de inanición, agotamiento o enfermedad. Auschwitz fue uno de muchos campamentos. Los alemanes orientales estiman que 11 millones de personas -incluidos gitanos y presos políticos- murieron en la lager nazi.

Primo Levi es una buena y pensativa guía para el infierno. Él conoce la geografía y la sociología de este vasto laboratorio de la muerte. "Nuestro Lager es un cuadrado de unos seiscientos metros de largo, rodeado por dos vallas de alambre de púas, el interior que lleva una corriente de alta tensión. Se compone de sesenta cabañas de madera, que se llaman bloques". Cada bloque tiene 148 camas (tablones de madera en tres niveles) y alberga de 200 a 250 prisioneros, en su mayoría dos por litera. Hay tres tipos de prisioneros: la mayoría son judíos, con estrellas rojas o amarillas cosidas en chaquetas a rayas; los políticos usan triángulos rojos; los criminales usan triángulos verdes. El bloque 47 es un dormitorio reservado para alemanes arios, todos políticos o criminales; Bloque 49 para los Kapos; Bloque 7 para los Prominenz, "la aristocracia, los internos con los puestos más altos".
Levi explora la economía del campo de la muerte, su desesperado mercado clandestino. ¿Qué puede usar para negociar una media ración extra de pan gris, que puede significar la diferencia entre la vida y la muerte? ¿Cómo obtener una cuchara? ¿Un pedazo de papa? ¿Qué hace que fluctúe el tipo de cambio? El mercado está muy organizado e incluso realiza operaciones comerciales con el mundo exterior, por los civiles que trabajan en las cercanías. El estudio de Levi vale la pena; cuando finalmente lo colocan en una fábrica de productos químicos, elabora un método para robar pedernales y, con su camarada Alberto, los convierte en encendedores primitivos que puede intercambiar por comida.
Explora las ciencias del Lager, incluida la numerología, siempre un estudio favorito de los interesados ​​en cuestiones escatológicas: "la ciencia funeraria de los números de Auschwitz, que personifica la destrucción de la Europa judía. Para las viejas manos del campamento, los números lo contaban todo: el período de entrada en el campamento, el convoy del que formaba parte y, en consecuencia, la nacionalidad. Todos tratarán con respeto los números de 30,000 a 80,000: solo quedan pocos y representan las pocas supervivencias de los ghettos polacos. Es mejor tener cuidado en las transacciones comerciales con 116,000 o 117,000: ahora solo son 40, pero representan a los griegos de Salónica, así que ten cuidado de que no te cubran los ojos. En cuanto a los números altos, llevan un aire esencialmente cómico sobre ellos, como las palabras novato o conscripto en la vida ordinaria.

Levi estuvo en Auschwitz al mismo tiempo que Elie Wiesel, en 1944, su último año. Ambos en el hospital cuando los aliados comenzaron a bombardear y los nazis evacuaron a sus prisioneros. Pero sus orígenes y personalidades son muy diferentes: Wiesel creció en una pequeña ciudad en Hungría en una familia de creyentes jasídicos; muy religioso, era solo un niño cuando llegó a Auschwitz, donde perdió a toda su familia, junto con su fe. Su primer libro, "Night", es un relato personal del tormento, la muerte y la destrucción de las relaciones familiares, y un diálogo con Dios sobre su ausencia, su deserción, incluso tal vez su culpabilidad. Es un breve y abrasador grito de dolor.
Levi era un hombre maduro cuando fue capturado, 24 en lugar de 15, y mucho más cosmopolita que Wiesel; era un graduado de la universidad con entrenamiento científico y experiencia laboral. Incluso había comenzado a ser políticamente activo y se unió a los partidarios; así es como fue arrestado. Observó los dilemas metafísicos de los europeos orientales con considerable fascinación, pero no intentó establecer cuentas con el mismo Dios; él nunca había creído en Dios. Su interés estaba en el hombre, y "Survival en Auschwitz" es una descripción sistemática de lo que se necesita para reducir a un hombre a algo que no es humano.
Sus observaciones son consistentes con las del psicólogo Bruno Bettelheim, que estuvo en Buchenwald y Dachau al comienzo de la guerra y escribió uno de los primeros estudios sobre campos de concentración. Levi no tiene la teoría de Freud como Bettelheim. Él es, después de todo, un químico, y él trabaja por inducción, punto por punto, averiguando qué elementos están a mano por la forma en que reaccionan entre sí. La teoría de Levi, modesta y detallada, se concentra en su capítulo central, "Los salvados y los ahogados", las personas con poder y las personas con menos que ninguno. Primero los musselmans [alemán para los musulmanes, aunque nadie sabe por qué se los llamaba así]: los que se están hundiendo, "los débiles, los ineptos, los condenados a la selección".
Hundirse es lo más fácil; es suficiente para llevar a cabo todas las órdenes que uno recibe, para comer solo la ración, para observar la disciplina del trabajo y el campamento. La experiencia demostró que solo excepcionalmente podría sobrevivirse más de tres meses de esta manera. Todos los musselmans que terminaron en las cámaras de gas tienen la misma historia; o no tienen historia; siguieron la pendiente hasta el fondo, como arroyos que bajan hasta el mar. En su entrada al campo, a través de la incapacidad básica, o por mala suerte, o por algún incidente banal, son vencidos antes de que puedan adaptarse; por el tiempo, no comienzan a aprender alemán, a desenredar el nudo infernal de leyes y prohibiciones hasta que su cuerpo ya está en decadencia y nada puede salvarlos de la selección o de la muerte por agotamiento. Su vida es corta, pero su número es interminable.
Estos muertos vivientes marchan sordamente hacia el gas, incapaces de resistir nada que les espera porque su deseo de vivir ya ha sido destruido. Aquí está el contraste central en todos los libros de Levi: la diferencia entre aquellos que han sido reducidos a cenizas vivientes, cuya individualidad les ha sido arrebatada, y aquellos en quienes la individualidad asume formas barrocas y grotescas en su lucha por preservar sus vidas. Y el contraste de ambos grupos con los alemanes, "los maestros de la muerte".
Quién sobrevivió y cómo es una de las cosas que más le interesan a Levi. Todas las versiones coinciden en que los requisitos previos principales para la supervivencia eran la suerte y llegar al campamento lo suficientemente tarde en la guerra para durar hasta la liberación. Solo dentro de esos parámetros extremadamente estrechos las cualidades individuales como la juventud, la salud, la fortaleza física, la inteligencia y un interés continuo en la vida incluso hacen la diferencia. En ocasiones, la selección fue tan arbitraria como el bando que se bajó del bagaje; la mitad iría a la puerta de la izquierda, la mitad a la derecha, y una de esas líneas iría a la cámara de gas. Necesitabas ese primer descanso básico, y luego, por supuesto, incluso en los campos de exterminio, ayudó a ser un hombre. La mayoría de las mujeres y niños pequeños eran Inmediatamente asesinados porque no eran lo suficientemente fuertes para el trabajo, si puede ser dignificado con ese nombre. ( Arbeit Macht Frei, Freedom Through Labor, dijo el letrero sobre la puerta de Auschwitz).
Dada la suerte, ciertas cualidades personales lo ayudaron a uno a sobrevivir, aunque no podían hacer más que hacer que la destrucción fuera menos segura. Cuando Levi llegó a Auschwitz en 1944, solo quedaban unos pocos cientos de "números bajos" o antiguos prisioneros: "ninguno era un hailing ordinario, vegetaba en los Kommandos ordinarios y subsistía con las raciones normales". ¿Quiénes eran? Los dividió en tres categorías: algunos tenían talentos útiles o amigos poderosos ("médicos, sastres, zapateros, músicos, cocineros, jóvenes homosexuales atractivos, amigos o compatriotas de alguna autoridad en el campo"). Algunos eran individuos que se asimilaron fácilmente al estándar cultural dominante: "individuos particularmente despiadados, vigorosos e inhumanos" que fueron convertidos en Kapos por las SS. Otros, llamados "Organizadores" o " Lo que obtienes de manera ilegal se llama organizado".
El propio Levi, al pasar una prueba de química y obtener una asignación en un laboratorio fuera del campamento, se convertiría en uno de estos organizadores, junto con su compañero italiano, Alberto. No había forma de saber esto al principio; él piensa que estaba en camino de convertirse en musselman. "Sé que no estoy hecho de los que se resisten, soy demasiado civilizado, todavía pienso demasiado, me dedico al trabajo". Pero una vez en el laboratorio de química, tuvo acceso a civiles y conoció a Lorenzo, un trabajador alojado en un campamento militar cercano. Lorenzo no solo le trajo a Levi comida extra que le salvó la vida, sino que le recordó que había un mundo fuera del Lager, un mundo donde la gente decente podría existir. Esto lo ayudó a luchar contra la desesperación.

Hay dos tipos de escritores sobre el Holocausto: los que estuvieron allí y los que no. Cualesquiera que sean las diferencias entre los que estuvieron allí -la angustia de Wiesel, el ingenio de Levi, la teoría de Bettelheim- están unidas por su experiencia y lo que hicieron de ella, y un abismo los separa de aquellos que solo pueden entender desde el exterior.
Para los sobrevivientes, las preguntas centrales son obvias: ¿por qué yo? ¿Por qué sobreviví y con qué propósito? ¿Cómo puedo darle sentido a esto? Y a su lado, ¿cómo sucedió esto? ¿Cómo podrían los alemanes hacer esto? ¿Cómo podría el mundo dejarlos? Todos los libros de Primo Levi son meditaciones sobre estas preguntas.
Es genial leer a un judío tan italiano, qué combinación. De todos los países de Europa, solo Italia, Dinamarca y Bulgaria protegieron a sus judíos. ¿Si no es ahora, cuando? , La novela de Levi, un tributo a lo que él llama "el mundo lunar del judaísmo askenazí" y un intento de educar a sus compatriotas sobre la resistencia judía, tiene una banda de partidarios, los gedalists, luchando por un fin de la guerra ninguna tierra de hombres hacia Palestina. Termina la novela cuando llegan a Turín y se les dice: "Es un oasis, este país". Él sabe que tienen que ir a Palestina, pero Italia es la tierra prometida para él y quiere llevar a todos los judíos de Europa del Este que amaba, que murieron en los campos, a casa para una visita.
Ante el horror y la opresión, Levi ofrece la posibilidad de que los humanos no sean demolidos fácil o completamente. El hecho de que tal sentimiento no perdure fue enfocado por la forma de su muerte, en 1987, aparentemente por su propia mano, cayendo en la escalera de su edificio de departamentos. ¿Han leído sus libros un primer ministro británico que castiga a aquellos que sienten una conexión con la idea de la humanidad global como "ciudadanos de la nada"? ¿O por el Primer Ministro de Israel que quiere evitar que gente muerta de hambre o refugiados políticos ingresen a su país simplemente porque son africanos, ignorantes, considerados indeseables?
Levi sabía a dónde llevan tales sentimientos. "No comprendo", escribió en el prefacio de la primera edición alemana de If This Is a Man (Si esto es un hombre), "No puedo tolerar que un hombre sea juzgado no por lo que es, sino por el grupo al que pertenece. . "Sus advertencias son claras. "Muchas personas, muchas naciones, pueden encontrarse sosteniendo, más o menos conscientemente, que cada extraño es un enemigo", continuó en el prefacio de la edición en inglés. Es un privilegio hablar las palabras de Primo Levi, leerlas y escucharlas. Por su experiencia, su esperanza y humanidad.

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