'Un nazi viaja a Palestina': una esvástica y una estrella de David en una misma moneda

La moneda única yuxtapuesta, que se vendió en una reciente subasta israelí, contiene la notable historia de una amistad improbable entre dos alemanes, un judío y un nazi, y sobre el momento olvidado en la historia en el que podría haber sido posible salvar a los judíos de Europa del exterminio.

La subasta organizada por la casa de coleccionistas israelí CollecTodo hace varios días era inusual. Con motivo del décimo día rápido de Tevet, que fue seleccionado por el Gran Rabinato como el día general de Kadish en memoria de las víctimas del Holocausto, se ofrecieron a la venta varias reliquias históricas de ese período.
Incluyeron una pintura al óleo creada en el campo de concentración de Theresienstadt, una oración por los judíos de Europa compuesta por el entonces Gran Rabino Isaac Herzog, y documentos relacionados con el asesinato de Rudolf Israel Kastner.
Sin embargo, el elemento más singular era una pequeña moneda de bronce, de solo 3,5 centímetros de diámetro. Un lado de la moneda presenta una estrella de David rodeada por un título en alemán. El otro lado está grabado con una esvástica, el símbolo del partido nazi.
Al final de una batalla de ofertas, la moneda única se vendió por $ 850 a un coleccionista judío estadounidense, cuya identidad se mantuvo en secreto.
"Las personas que compitieron por el medallón no lo hicieron por razones financieras", dice Anat Katz-Harari, el propietario de la casa de los coleccionistas, que organizó la subasta en línea. "Pero parecían muy insistentes, no estaban dispuestos a rendirse, y seguían subiendo el precio". En mi opinión, es completamente emocional. Querían el medallón porque se sienten conectados con su historia".
Las noticias sobre la moneda con la combinación escalofriante entre una Estrella de David y una esvástica agitaron una fila en ciertos círculos. El bloguero judío estadounidense Richard Silverstein, por ejemplo, insinuó en Facebook que la moneda era una prueba de la cooperación entre el sionismo y el nazismo, que dijo que estaba siendo silenciado y negado. Otros lo vieron como una blasfemia.
Sin embargo, la verdadera historia detrás de este increíble elemento de coleccionista parece ser el reflejo de un momento olvidado en la historia en el que podría haber sido posible salvar a los judíos de Europa del exterminio. También es una historia sobre un portavoz del gobierno, que fue respaldado por uno de los propagandistas más exitosos de la historia, Joseph Goebbels. Sobre todo, es una historia sobre una valiente amistad entre dos alemanes: un judío y un nazi.

En un automóvil de Alemania a Palestina
Puede ser un poco difícil de entender hoy, pero al comienzo del gobierno nazi en Alemania, mucho antes de que alguien pudiera haber imaginado los horrores que cometería el pueblo alemán, hubo algunos judíos sionistas que vieron la doctrina política de Hitler como una ventaja. Los nazis no ocultaron su deseo de deshacerse de los judíos de Alemania, y algunos sionistas lo vieron como una oportunidad para aumentar la tasa de inmigración judía desde Alemania al Mandato Briths de Palestina, Tierra de Israel. Uno de ellos fue el Dr. Kurt Tuchler, un juez judío alemán y un miembro activo de la Federación Sionista de Alemania.
Incluso antes de que Adolf Hitler fuera nombrado canciller, la Federación decidió ponerse en contacto con los funcionarios del Partido Nazi que pensaban que podrían apoyar el objetivo sionista. Tuchler recurrió a Leopold von Mildenstein, que estaba a cargo del Mostrador Judío en el servicio de seguridad de las SS y era conocido por sus escritos periodísticos.
"En aquellos años, Mildenstein se hizo famoso por sus historias de viajes", dice el cineasta Arnon Goldfinger, nieto de Tuchler.
Tuchler intentó unirse a Mildenstein en un viaje a la Tierra de Israel, que todavía estaba bajo el dominio británico en ese momento, en un intento por sugerir el lugar como un destino atractivo para los judíos. "Quería hacerle compañía e influenciarlo para que escribiera su historia de viaje desde una perspectiva sionista", explica Goldfinger. "Lo vio como una misión".
Y así, en la primavera de 1933, Tuchler y Mildenstein se subieron a un automóvil con sus esposas (a los que ambos llamaron Gerda) y se embarcaron en un viaje desde Alemania a la Tierra de Israel.
Mildenstein regresó de Palestina emocionado por lo que vio. En sus escritos, describió cómo los judíos estaban trabajando la tierra, secando pantanos y cumpliendo la idea sionista, y elogió al sionismo por beneficiar tanto a los judíos como a todo el mundo.
El ministro de propaganda del Reich, Joseph Goebbels, también estaba muy interesado en la narración presentada por Mildenstein. Por horrible y increíble que pueda parecer desde nuestra perspectiva, la historia que Mildenstein trajo de Palestina coincidió no solo con la postura sionista sino también con la nazi. La conclusión de sus artículos era clara: el sionismo es una forma de resolver el "problema judío" de Alemania.
Goebbels usó el portavoz nazi Der Angriff ("The Attack" en inglés), que había establecido en 1927, para transmitir esta idea a los alemanes. En 1934, el periódico publicó una serie de 12 artículos de Mildenstein titulados "Un nazi viaja a Palestina". Goebbels probablemente vio la serie como el proyecto insignia de su periódico, usándolo como un medio de publicidad.
Como parte del proyecto, el Partido Nazi produjo una serie de pequeñas monedas de bronce. En un lado de las monedas figuraba una Estrella de David con el título "Un Nazi viaja a Palestina", y en el otro lado aparece una esvástica con el nombre del periódico, Angriff. Estas monedas, utilizadas para promocionar los artículos "sionistas" de la Tierra de Israel, fueron entregadas como obsequios gratuitos a cualquier persona que comprara una suscripción para la boquilla. "Una especie de promoción de ventas", explica Goldfinger.

Imagen: