Ruanda niega 'trato secreto' para aceptar solicitantes de asilo deportados por Israel

El gobierno de Ruanda negó que el país haya firmado alguna vez un "acuerdo secreto" con Israel según el cual Israel podría deportar por la fuerza a solicitantes de asilo africanos a Kigali, tras una protesta frente a la embajada de Ruanda en Herzilya el lunes.
"En referencia a los rumores que se han difundido recientemente en los medios, el Gobierno de Ruanda desea informar que nunca ha firmado ningún acuerdo secreto con Israel con respecto a la reubicación de migrantes africanos", publicó el gobierno después de la protesta, que atrajo más de 1.000 migrantes eritreos.
"Ruanda está dispuesta a ayudar de cualquier manera limitada que sea, dando la bienvenida a cualquier persona que llegue a sus fronteras que necesite un hogar, voluntariamente y sin ninguna restricción", continuó el portavoz del gobierno.
El primer ministro Benjamin Netanyahu y el presidente ruandés Paul Kagame han fortalecido las relaciones en los últimos años, con Netanyahu convirtiéndose en el primer primer ministro en visitar Ruanda y en dos visitas de Kagame en los últimos dos años.
Después de que los dos se reunieron de nuevo en Kenia durante la toma de posesión del presidente Uhuru Kenyatta, Netanyahu anunció que Israel comenzaría a deportar por la fuerza a los migrantes a terceros países, que se ha informado ampliamente que son Uganda y Ruanda.
En noviembre, la ministra de Relaciones Exteriores de Ruanda, Louise Mushikiwabo, dijo que el país podría aceptar aproximadamente 10.000 solicitantes de asilo de Israel. Según los informes, Israel pagará $ 5,000 al gobierno de Ruanda por cada migrante deportado, más $ 3,500 "dejando un subsidio" directamente a la persona que está siendo deportada.
Anteriormente, Ruanda y Uganda aceptaron a unos 4.000 migrantes y solicitantes de asilo que firmaron un documento que decía que "voluntariamente habían abandonado" a Israel, pero hasta ahora los países no han aceptado a ningún solicitante de asilo que haya sido deportado contra su voluntad.
Uganda también ha negado que haya un acuerdo con Israel con respecto a los solicitantes de asilo. "No existe un acuerdo por escrito ni ninguna forma de acuerdo entre el gobierno de Uganda y el gobierno israelí para aceptar refugiados de Israel", dijo a Reuters Henry Oryem Okello, ministro de Estado de Asuntos Exteriores de Uganda . Dijo que cualquier sugerencia de que los inmigrantes serían deportados a su país era "noticias falsas ... absoluta basura".
Según el Ministerio del Interior, hay aproximadamente 38,000 migrantes africanos y solicitantes de asilo en Israel. Alrededor del 72% son eritreos y el 20% son sudaneses, y la gran mayoría llegaron entre 2006 y 2012. Muchos viven en el sur de Tel Aviv, y algunos residentes y activistas los culpan de las crecientes tasas de criminalidad y han presionado al gobierno para su deportación.
El mes pasado, el Knesset aprobó una enmienda a la Ley del Infiltrador que ordena el cierre del centro de detención Holot y las deportaciones forzadas de migrantes y solicitantes de asilo eritreos y sudaneses a partir de marzo.
El portavoz del gobierno de Ruanda dijo que el gobierno continuaría su política de "puertas abiertas" hacia los solicitantes de asilo. "En estos tiempos de crisis migratoria global, Ruanda desea reiterar su firme determinación de contribuir, en la medida de lo posible, a la cuestión de los hombres, mujeres y niños que se encuentran en el traicionero camino del exilio".
Sin embargo, la realidad de la respuesta de Ruanda a los solicitantes de asilo ha sido una historia diferente.
Los solicitantes de asilo y los inmigrantes deportados a Ruanda le han dicho al Times de Israel que los colocan en transportes y los dejan en una frontera internacional en medio de la noche, sin documentos, y les dicen que crucen ilegalmente.
Netanyahu dijo el domingo que las decenas de miles de africanos que viven ilegalmente en Israel no son refugiados ni solicitantes de asilo legítimos, sino inmigrantes económicos.
La Unión Europea ha reconocido las solicitudes de asilo para el 90% de los eritreos que solicitan el estatuto de refugiado y el 56 por ciento de los sudaneses, según el Instituto Europeo de Estabilidad. Israel ha reconocido el estatuto de refugiado para un sudaneses y diez eritreos, de entre decenas de miles de solicitudes, una tasa de menos del 1%.
También esta semana, los pilotos de El Al hicieron el gesto simbólico de declarar que se negarían a llevar a los solicitantes de asilo africanos a Ruanda y Uganda, aunque El Al actualmente no vuela a esos destinos.