Natan Sharansky cumplió 70 años: Asi ajedrez mantuvo sano a un hombre extraordinario

El ajedrez mantuvo sano al activista de derechos humanos ruso Natan Sharansky durante su encarcelamiento por los soviéticos, escribe David Edmonds.
"No me molestes, estoy jugando al ajedrez".
Los carceleros de Natan Sharansky lo tomaron como una poderosa evidencia de que él se estaba volviendo loco o que ya se había vuelto loco. Después de todo, en su celda de castigo no había cama, silla o mesa, y mucho menos un tablero de ajedrez y piezas. De hecho, fue el ajedrez lo que lo mantuvo cuerdo.
El activista de derechos humanos que luchaba por los derechos de los judíos a emigrar a Israel, Sharansky fue condenado en 1977 por un cargo inventado de espionaje para los estadounidenses. Pasó nueve años en una prisión de Siberia. La mitad de esr tiempo se gastó en confinamiento solitario y durante más de 400 días lo encerraron en una celda de castigo, apenas le dieron comida y una ropa tan delgada que en el invierno equivalía a una forma de tortura.

De niño Natan Sharansky había sido un prodigio del ajedrez y, a los 14 años, se convirtió en campeón de su ciudad natal de Ucrania, Donetsk. Podía jugar varios juegos simultáneamente en su cabeza (sin mirar una tabla), una habilidad llamativa pero inútil, siempre pensó. "Pero en prisión quedó claro que lo necesitaba", recuerda. En su celda de castigo oscura, vacía y helada, sin nadie con quien hablar, donde se le prohibía leer o escribir, jugaba juegos en su cabeza, obviamente teniendo que moverse por ambos lados, blanco y negro: "Fueron miles de juegos...los gané a todos".
Podría decirse que es el mejor trabajo de ficción escrito sobre ajedrez, The Royal Game de Stefan Zweig, el personaje principal, el Dr. B, tiene una experiencia diferente. Al igual que Sharansky, él también es un prisionero. Al igual que Sharansky, él pasa todo el tiempo jugando al ajedrez. Pero a diferencia de Sharansky, el juego finalmente lo vuelve loco.
La novela de Zweig se basa en una imagen popular bien establecida del loco jugador de ajedrez. "No hay nada de anormal en que un jugador de ajedrez sea anormal. Esto es normal", sugirió Vladimir Nabokov, nacido en Rusia y autor de la novela de ajedrez The Luzhin Defense.
Ese prejuicio se ha visto reforzado por las payasadas y el comportamiento de algunos grandes maestros de élite. Dos ejemplos bien conocidos son de los Estados Unidos. Tanto el gran Paul Morphy, en el siglo XIX, como el infame Bobby Fischer, en el siglo XX, fueron reclusos, y ambos descendieron a la paranoia.
No sería sorprendente si el ajedrez vuelve loca a algunas personas. El intenso enfoque requerido para el ajedrez, la agotadora tensión mental de los torneos, la búsqueda - moverse tras cada movimiento, hora tras hora - para obtener la mejor continuación dentro de un conjunto casi infinito de posibilidades, todo esto podría producir síntomas neuróticos.
De hecho, lo que es notable no es que algunos jugadores de ajedrez exhiban diversos grados de excentricidad o patología, sino que la gran mayoría sigue siendo racional y emocionalmente ajustado. Como el gran Sharansky.
¿Quien ganó? Sigue el progreso de su juego aquí , junto con otros combates de Dominic Lawson contra jugadores como Lennox Lewis y Rachel Reeves.
De hecho, un maestro internacional, Bill Hartston, dijo una vez del ajedrez que no vuelve loca a la gente cuerda, mantiene enloquecidos a los locos.
Pero en el caso de Sharansky mantenía a una persona en su sano juicio. Durante su larga encarcelación, "la KGB esperaba que me sintiera más y más débil mentalmente. En realidad, me sentía más y más fuerte". La KGB jugaba juegos con sus cautivos, por supuesto, juegos bastante más salvajes que los confinados a las 64 casillas.
Antes de su encarcelamiento, Sharansky había desarrollado un programa de computadora para jugar finales de ajedrez. Esto implicó el "análisis del árbol de decisión", o, como dice Sharansky, "la construcción de un conjunto lógico de objetivos y los medios para alcanzar estos objetivos". Cada vez que Sharansky era arrastrado frente a la KGB, adoptaba la misma estrategia para resistir su presión, resolviendo cuál era su objetivo y cómo podía lograrlo. "Así respondí a mis 125 interrogatorios", dice.
Aspectos del personaje de Sharansky, que hicieron imposible su voluntad para que las autoridades soviéticas rompieran, son evidentes en su ajedrez. Es competitivo, arriesgado, obstinado y valiente. Está decidido a ser el mejor.

Algo de esto se puede remontar a su educación. Los judíos se enfrentaron a la discriminación institucionalizada en la Unión Soviética, y sus padres le inculcaron una lección. La única forma de combatir el antisemitismo era ser supremo en cualquier carrera que eligiera. Sharansky originalmente quería ser el campeón mundial de ajedrez. Al darse cuenta de que esto no iba a suceder, pasó a las matemáticas y la física. Y después de que quedó claro que no iba a ser el mejor físico del mundo, bromeó: "Decidí convertirme en el prisionero político número uno".
Cuando finalmente llegó a Israel, ingresó a la política, asumió posturas belicistas en varios temas y ascendió a la oficina del viceprimer ministro. Su lanzamiento en 1986 había proporcionado una de las imágenes más memorables de la Guerra Fría.
Ocurrió en un helado día de febrero en el puente Glienicke de Berlín, que divide el este del oeste. Intercambiado por dos espías soviéticos, sus cuidadores ordenaron a Sharansky que atravesara el puente. Eso fue un error.
Si le pides a Sharansky que avance como una torre, deberías esperar que se mueva como un alfil o un caballero. Cuando Sharansky cruzó el puente, hizo un desafiante zigzag.

La vida política de Natan Sharansky, y sus ideas podés compartirlas o no, pero conociendo sus antecedentes, no podés menos que admirarlo.